Pasar la noche en blanco

Ayer hablamos de lo que es pasar una noche toledana, hoy damos la explicación de una expresión similar, aunque con un matiz no tan negativo, puesto que, si bien también refiere al hecho de no dormir durante la noche, puede decirse en contextos incluso festivos. No obstante, tampoco suele ser lo normal, con lo que la verdad es que se suele usar para indicar que uno ha tenido insomnio por enfermedad, preocupaciones u otro motivo, o bien por alguna causa que nos lo impidió.

La expresión, tomada directamente del francés (passer une nuit blanche), por lo que se trataría de un galicismo, si bien plenamente aceptado, equivalente a pasar la noche en vela. Tiene su origen en las órdenes de caballería, en las que existía el rito iniciático de que los aspirantes a caballero pasaran la noche anterior a ser armados caballeros despiertos, velando sus propias armas y vestidos con una suerte de camisón o túnica de color blancos. Esta ropa, símbolo de pureza espiritual, dio lugar a esta expresión. Cabe además señalar que estos ritos tienen probablemente un origen más literario que real, por ser en las novelas de caballería de los diversos ciclos donde estas tradiciones tomaron una forma más ritual y pasaron al imaginario colectivo.

Por último, recordar que estaría emparentada con otra expresión del español: pasar la noche de claro en claro.

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